Een expat is een verkorting van het Engels woord expatriate, een samentrekking van de Latijnse woorden 'ex' (uit of buiten) en 'patria' (vaderland).
Een expat(triate) is dus iemand die buiten het vaderland verblijft.

Expats vind je onder medewerkers van ambassades, internationaal instellingen, banken en bedrijven. Veel expats vind je ook onder uitgezonden medewerkers van ontwikkelingsorganisaties.

Expats verdienen meestal goed, in ieder geval beter dan de doorsnee medewerker. Expats hebben vaak een contract voor een paar jaar en gaan daarna terug naar hun eigen land. Een expat ziet zichzelf als een tijdelijke bewoner van een vreemd land.

Expats in Nederland vallen niet onder de verplichting om onze taal te leren en hoeven geen inburgersexamens te doen. Ze blijven hun eigen taal gebruiken en sturen hun kinderen vaak naar internationale scholen waar les in hun eigen taal wordt aangeboden. 

Nederlandse kinderen van expats in het buitenland kunnen Nederlands onderwijs volgen via de NOB (https://www.stichtingnob.nl/), een koepel van 200 internationale scholen uit 115 verschillende landen. Zie ook het filmpje van NOB:



Expats trekken vaak met elkaar op en verdiepen zich niet zo in de cultuur van hun gastland.

Merel ging met haar man mee als expat naar Amerika. De eerste maanden vond ze geweld. Daarna was het minder makkelijk dan ze dacht. 

"Alles was nieuw en leuk. We zijn meteen al veel van de omgeving (Texas) gaan bekijken en genoten echt van de nieuwe omgeving waarin we woonden.

Daarna volgde een hoop regelwerk qua belastingen, werkvergunning, rijbewijs en mijn dochter moest regelmatig naar de dokter. Toen merkte ik dat dat wel veel energie kostte allemaal. Ik spreek op zich goed Engels, maar de termen waarmee gesproken wordt bij allerlei instanties en doktoren waren allemaal nieuw. Best intensief dus.

Ook emotioneel vind ik het als expat-leven best pittig, met name het feit dat je weet dat je tijdelijk in een ander land woont en dus niet echt iets kan opbouwen voor de langere termijn. Ook het gemis van familie en vrienden is er altijd wel geweest. Met name op verjaardagen en rond de feestdagen voel ik wel dat we niet compleet zijn."


Vragen:
4) Wat is het grote verschil tussen een expat en een immigrant?
5) Wanneer wordt een expat een immigrant?
6) Waarom gaan Nederlandse kinderen van expats vaak naar een Nederlandstalige internationale school? Geef minstens twee redenen.
7) Bij terugkeer in hun eigen land voelen voormalige expats vaak dat hun vaderland niet meer 'hun land' is. Hoe zou dat komen?
vorigestapvolgendestap